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古代月食——天狗吃月传说多

admin  发表于 2019年04月04日

我国对日月食最早的记载可以追溯到夏商周时朝。据考古学上的发现,河南安阳殷墟甲骨文上的记载,商代已经有了多次日月食的观察记录,时间在公元前12 ~ 公元前14 世纪,这比埃及最初的月食记录早了四百多年。而《诗经》里也提到当时的周朝人不仅知道日食和月食,而且还发现日食罕见,月食常有的现象。一般来说,日食不是地球上每个地方都能见到,而月食就不同了,凡当月食本影一面的地球上各地区都能看见。据天文学家的观测与研究:十八年间,日食四十一次,月食二十九次。普通年份,一年中日月食可以多达七次,其中日食五次,月食二次。所以,以全地球而言,日食多于月食;就一地而言,月食多于日食。二三千年前的周朝人虽然对日月食作了长期的观察,积累了不少经验,但由于生活在地球上的一隅,还没有发现这样的现象,所以认为日食偶然遇着,而月食却屡见不鲜。直到汉代后发现“食带”现象,才明白日食比之于月食也是不少的。

我国古代那么早就有月食的记载,当然也有不少关于月食成因的说法。比如古代的阴阳五行学说,以日为阳,月为阴;君为阳,臣为阴。天子是人间的太阳,大臣是人间的月亮,因此日食是帝王的灾异,月食是臣子们的祸患,所以“将相当之” 。以一家而论,夫为阳,妇为阴。月食出现说明皇后妃嫔“不修阴事” ,而上天示意警告。古人喜欢月亮,描写月亮的诗词和文章都相当多,可是内容说日月食的却极少。尤其是日食,几乎没有什么诗文,这可能是太阳象征天子,日食是天子的不幸,文人岂敢随便说长道短? 犯了忌讳,是要遭杀身灭族之祸的。月食虽然是臣子不幸的征兆,不少文人也作了官,对于自己的不幸,哪还有心情去吟诗作赋? 更何况,人们喜欢月亮的光明皎洁,怎忍言及月亮的遇难? 这就是古人的为亲者 “容隐” ,不言谈其短处阴暗面的道德精神的外延吧,所以描写月食的诗文极少。《周礼》中载,月食出现,后妃等都要立即换上素色衣服检查六宫之事。看宫中妇女是否各尽其职,后妃嫔是否各尽妇道。《说苑》中载,汉代出现月食,皇后自个提着鼓去檐前擂击三通,良人、侍御和宫中其他妇女各自敲木击杵以救月亮的灾难。救月亮就是救自己,十分虔诚。如果发生了月全食,皇后就要穿着素服吃斋三日,这三天不能参与任何娱乐活动,以此求得上天的宽宥,化灾为吉。后宫得吉,皇帝也就能“免天地之诛,而解四境之患” ,从而国泰民安,天下太平。古代五行学说解释月食和人们的救月活动,当然属于迷信,国泰民安可不是祈天祷神就能求来的。秦汉以前的救月活动一直传到后世,不过内容有了变化,不一定穿素衣吃斋食、敲木击杵,而是妇女和儿童敲碗击盆;目的也不是修阴事求吉利,而是为了吓退吃月的“天狗”,拯救月亮。唐朝时,人们认为月食是蛤蟆精吃月。民间传说,月亮里面有一株永远不会被砍断的梭罗树,有砍树的张果老,树旁蹲着一只蛤蟆。这只蛤蟆修炼成了凶神怪物,因而要吞食月亮。

古代还有一种观念,认为发生月食是因为人间阴气太重,郁抑不扬,除了家庭里的妇女自我检查是否尽了妇道,在国家中就要注意刑律的修订。《汉书· 天文志》载:“日食修德,月食修刑。”日食提醒要注意政治教育和文化意识的自我修养,而月食提醒的是要注意国家法纪的约束。上述是古人对月食认识的一面,多是迷信虚妄邪说,或是民风俗中的传说。

古人对月食认识还有另一面,这就是科学的观测与解说。关于月食的成因,认为是太阳和月亮的运行而发生日月食,秦朝以前的人便知道了。将这个问题说得比较清楚的是汉朝的大科学家张衡。他在《灵宪》里说:月亮不会发光,它有光亮是因为太阳的照射,如果背着太阳就没有光亮,有时候被大地遮蔽,产生影子,便形成月食。虽然当时还没有地球月球、公转自转、太阳永恒的概念,但张衡的这个解释是科学的。日食发生在每月初一 ,月食发生在每月十五或十六日的天文现象,周朝人已经发现,并且以日月食现象来判断“初一”是否定得准确,但进一步进行科学解释是汉朝以后。初一月亮运行到太阳与地球中间,三球在一直线上,所以发生了日食;十五或十六地球运行到太阳与月亮中间,三球又在一直线上,这时是地球遮蔽太阳光,虚影投到月球上,发生月食。但是并不是每月初一都发生日食,每月月中都发生月食,这个现象也是在汉至三国时代才得到了解释,因为太阳周年视运动轨道(黄道)同月亮周月视运动的轨道(白道)之间有一个约为六度的交角,称为“黄白交角”,因此使交点在不断的移动。如果没有这样一个交角,那么日月食都会“则维其常”,每月可见了。

至于对月食的预报,是古代封建政府给天文观象台的首要任务之一,同日食一样重要。据日月食制定历法,以历法预报日月食,历法落后于天象,不能准确预报日月食就要修订历法。由于封建国家特别重视日月食的测报和历法的修订,所以我国古代天文学在这方面取得了卓越的成就,宋代预报日月食误差以刻计算,明末的误差以分计算,这些成就在世界天文史上都是领先的。

古代社会中,科学的解释,科学的成就是少数科学家的,封闭在科学的机关里,而广大民众却被皇帝意旨和迷信虚妄愚弄着,传统习俗支配着。随着封建王朝一个个被历史的长河卷去,日月食至今时有发生。只有科学探索的精神才能同日月一般永存。

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